Worker’s Compensation ในรัฐควีนส์แลนด์ – หน้าที่ของนายจ้างในจัดการระบบการทำงานที่ปลอดภัย

สวัสดีครับ 

ผมขอเล่าถึงกรณีหนึ่งที่พนักงานฟ้องร้องขอเงินชดเชย (Worker’s Compensation) ในรัฐควีนส์แลนด์ ซึ่งเคสนี้ เกี่ยวกับการจัดระบบการทำงานที่ปลอดภัยที่นายจ้างพึงมี ซึ่งผมเชื่อว่าเป็นประโยชน์ไม่ว่าท่านจะเป็นนายจ้าง หรือลูกจ้าง  

เมื่อเร็ว ๆ นี้ ศาลแขวงแห่งรัฐควีนส์แลนด์ได้พิจารณาขอบเขตของส่วนที่ 2 และ 3 ตามพระราชบัญญัติค่าตอบแทนและการฟื้นฟูสมรรถภาพคนงาน 2003 (“WCRA”) ในบริบทการเรียกร้องค่าเสียหายให้กับพนักงาน เนื่องจากการบาดเจ็บที่ได้รับอย่างต่อเนื่องจากกการทำงานตามหน้าที่ในฐานะพนักงานร้านค้าที่ Aldi 

ผู้บาดเจ็บ Lucy Victoria Norsgaard เริ่มทำงานกับ Aldi ที่โรงงานใน Brassall ในเดือนพฤษภาคม 2018  

หน้าที่หนึ่งในการทำงานของลูซี่ คือต้องขนถ่ายและจัดวางสินค้าจากสต็อกที่มาในรูปพาเลทวงแหวน ซึ่งเธอกล่าวอ้างว่าต้องทำงานนี้ให้เสร็จภายในเวลาไม่เกิน 20 นาที 

เมื่อเวลาประมาณ 19:55 น. ของวันที่ 28 มิถุนายน 2019 ลูซี่ได้มีการปฏิบัติหน้าที่ดังกล่าว โดยลักษณะการทำงานคือ เธอต้องยกสต็อกสินค้า ด้วยการงอตัวก้มลง 30 องศา จากตำแหน่งยืนก่อนจะยกสินค้าขึ้น และเดินไปที่ชั้นวาง โดยแขนสองข้างของลูซี่ที่รองรับอยู่ใต้สินค้านั้รฝน อยู่ในระดับที่ต่ำกว่าสะเอวของเธอ พอเดินไปได้สองก้าว และกำลังจะย่างก้าวที่สาม ลูซี่เสียการทรงตัวทำให้สินค้าคือกระป๋องมะเขือเทศที่เธอยกอยู่นั้นร่วงตกลงพื้น  

เหตุการณ์ดังกล่าวส่งผลต่อร่างกายของลูซี่ ในส่วนสะเอวที่ได้รับบาดเจ็บ รวมไปถึงกล้ามเนื้อและเอ็นที่กระดูกสันหลัง  

ความรับผิดของคู่กรณีในการพิจารณาคดี

ลูซี่กล่าวหาว่านายจ้างของเธอละเมิดหน้าที่ในการให้ความดูแลต่อพนักงาน ละเลยต่อการให้การฝึกอบรมเกี่ยวกับเทคนิคการจัดการสต็อคสินค้าแก่เธออย่างเพียงพอ ทั้งที่ตระหนักดีว่าหน้าที่ดังกล่าวเป็นตำแหน่งที่มีความเสี่ยงต่อการได้รับบาดเจ็บ 

ลูซี่ยังกล่าวหาว่านายจ้างกำหนดน้ำหนักของสต็อคสินค้าที่เธอควรยกได้ในครั้งเดียวอย่างปลอดภัยในปริมาณที่สูงเกินไป เธอระบุว่าฝ่ายบริหารของ Aldi Brassall ไม่ได้ดำเนินการ เพื่อบังคับใช้การฝึกอบรมแก่พนักงานเกี่ยวกับขั้นตอนการจัดการและการทำงานด้วยมืออย่างปลอดภัย แต่ให้ความสำคัญกับความเร็วและการทำงานให้เสร็จสิ้นมากกว่าเน้นเรื่องความปลอดภัยในที่ทำงาน 

ด้วยเหตุนี้ เธอจึงรู้สึกว่าต้องให้ความสำคัญกับการเร่งความเร็วและเพิ่มปริมาณของสต็อคที่เธอต้องยกเพื่อปรับปรุงประสิทธิภาพการทำงาน และทำให้งานเสร็จตรงตามเวลาที่นายจ้างกำหนด 

ทางฝ่าย Aldi Brassall ซึ่งเป็นนายจ้างยอมรับว่าผู้บาดเจ็บจำเป็นต้องทำงานให้เสร็จ ตามหน้าที่ภายใต้เงื่อนไขการจ้างงาน แต่ปฏิเสธในประเด็นที่ลูซี่กล่าวอ้างว่าเธอถูกคาดหวังจากนายจ้าง ว่าต้องทำงานให้เสร็จภายในเวลาน้อยกว่า 20 นาที และการยกกล่องกระดาษบรรจุมะเขือเทศกระป๋องสามถาดไม่ใช่หน้าที่ตามปกติหรือหน้าที่ที่ผู้บาดเจ็บกล่าวหา  

ทาง Aldi โต้แย้งด้วยว่า ผู้บาดเจ็บได้รับการฝึกอบรมเกี่ยวกับการจัดการด้วยมืออย่างปลอดภัย รวมถึงคำแนะนำว่าสิ่งของที่มีน้ำหนักมากกว่า 10 กิโลกรัมนั้น ควรใช้วิธียกเป็นทีม Aldi ให้การแย้งว่าผู้บาดเจ็บเลือกที่จะยกกล่องกระดาษในสถานการณ์ที่เธอไม่จำเป็นต้องทำ เธอไม่ได้รับการฝึกให้ทำเช่นนั้น และเธอไม่ได้รับคำสั่งให้ทำเช่นนั้นเช่นเดียวกัน 

คำตัดสิน

จากการประเมินหลักฐานต่อชั้นศาล ซึ่งรวมถึงหลักฐานที่เพื่อนร่วมงานของผู้บาดเจ็บที่ Aldi Brassall ได้ให้ไว้เกี่ยวกับระบบการทำงานที่มีผลจริง ณ เวลาที่เกิดเหตุ ผู้พิพากษามีความเห็นว่า Aldi ละเมิดหน้าที่ในการดูแล  

แต่สำหรับการฝ่าฝืนครั้งนี้ผู้บาดเจ็บไม่ได้รับบาดเจ็บที่หลังของเธอโดยตรง ผู้พิพากษาสังเกตว่าบางแง่มุมของกระบวนการเบื้องต้นผู้บาดเจ็บยังดำเนินการบกพร่องอยู่ และกระบวนการนี้ควรต้องมีการทดสอบผู้บาดเจ็บอย่างละเอียดถี่ถ้วนมากขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่ามีความเข้าใจที่ถูกต้องเกี่ยวกับสิ่งที่กำลังสอน  

นอกเหนือจากคำแนะนำที่ชัดเจน ควรต้องมีสิ่งที่ทำให้ชัดเจนยิ่งขึ้นเกี่ยวกับขีดจำกัดการจัดการน้ำหนักสูงสุดของแต่ละบุคคล  นอกจากนี้ ผู้พิพากษาให้ความเห็นว่า Aldi ควรมีระบบการกำกับดูแลและการบังคับใช้ที่เหมาะสมในสถานที่ที่เกี่ยวข้องกับขีดจำกัดการจัดการด้วยตนเอง  ซึ่งการบาดเจ็บที่ผู้บาดเจ็บได้รับอาจได้รับการป้องกันล่วงหน้าได้ ความเสี่ยงต่อการบาดเจ็บขอบพนักงานจะลดลงได้อย่างมาก  

ผู้พิพากษาใช้กฎหมายของรัฐควีนส์แลนด์พิจารณาแล้ว จึงเห็นพ้องกับผู้บาดเจ็บ ด้วยการสั่งให้เงินจ่ายเงินชดเชยเป็นจำนวนเงิน 157,767.71 ดอลลาร์ออสเตรเลีย หลังจากหักเงินคืน WorkCover แล้ว โจทก์ได้รับค่าชดเชยรวมมูลค่า $58,974.93 และ $60,000.00 สำหรับการสูญเสียทางเศรษฐกิจ ทั้งหลังเกิดอุบัติเหตุและรวมไปถึงอนาคต 

หากเกิดเหตุการณ์แบบนี้ เกิดขึ้นกับท่าน การมีผู้เขี่ยวชาญด้านกฏหมายเป็นสิ่งสำคัญ เพื่อที่ท่านจะได้เข้าใจสถานการณ์ สิทธิ์ ขั้นตอนทางกฏหมาย ทางเลือก และผลประโยชน์ที่ท่านพึงได้รับ 

บริษัท Littles Lawyers ให้บริการปรึกษาแบบ “No win-No fee” คือถ้าคุณไม่ชนะคดี คุณก็ไม่มีค่าใช้จ่าย 

ขอรับคำปรึกษาเบื้องต้นได้ฟรี โดยติดต่อสอบถามได้ที่ อ๋อง วลัญช์ อภิรัตน์เกษม (ทนายความ)  

Email: Wapir@littles.co 

โทรศัพท์ 0478 770 556 

Like? Share it with your friends.

Contact the Author

Topics

More Articles