根據《新南威爾士州工傷賠償永久損傷評估指南》《NSW Workers Compensation Guidelines for the Evaluation of Permanent Impairment》,評估脊柱損傷只能使用診斷相關的估算(DRE)。你可能聽過「你被評估為DRE II」這個詞。那實際上意味著什麼,代表多少WPI百分比 

腰椎評估共有五個DRE類別。要符合特定的DRE類別,必須滿足某些標準。每個類別都包含一個範圍,以考慮症狀的解決程度或持續性以及其對日常生活活動的影響。 

在將受傷工人評估為正確的DRE類別時,醫學評估員可以使用兩種方法。第一種方法是基於報告的症狀、體徵和適當的診斷檢測結果。第二種方法是基於骨折和/脫位的存在。 

一些受傷工人報告的常見症狀包括疼痛、觸痛、活動範圍受限、無法彎曲、扭轉困難,以及長時間站立或坐著的困難。較嚴重的腰椎損傷可能包括輻射性疼痛和下肢麻木的症狀。根據我們代表數百名受傷工人的經驗,這些是腰椎損傷最常報告的症狀。 

確定診斷後,醫學評估員將使用臨床發現將受傷工人的狀況放入最合適的DRE類別中。醫生將評估的常見臨床發現如下 

  • 肌肉痙攣這是肌肉或肌肉群的突然非自願收縮 
  • 肌肉守衛這是肌肉收縮,以減少受傷組織或區域的運動或刺激 
  • 脊柱運動不對稱有時由肌肉痙攣或守衛引起 
  • 反射記錄任何異常 
  • 虛弱和感覺喪失為了有效,感覺結果必須符合嚴格的解剖分佈 
  • 萎縮為了可重複性,大腿差異應大於2cm,手臂、前臂或腿差異應大於1cm。 
  • 根神經病必須經過驗證 

日常生活活動(ADL)的影響

如果你的腰椎損傷影響了你的日常生活活動(ADL),那麼DRE類別的基礎評分可能增加0-3%WPI百分比。只有在記錄的活動水平與受傷工人受傷前的能力相比有差異時才會增加此部分。 

指南中指出 

根據以下情況增加基礎損傷 

  • 如果工人進行個人護理活動(如穿衣、洗澡、上廁所和刮鬍子)的能力受到影響,則增加3%WPI。 
  • 如果工人可以進行個人護理,但在通常的家庭任務(如烹飪、吸塵和整理床鋪)或相當大的任務(如購物、爬樓梯或步行合理距離)方面受到限制,則增加2%WPI。 
  • 如果能夠應對上述情況,但無法恢復以往的運動或休閒活動(如園藝、跑步和活躍愛好等),則增加1%WPI。」 

根神經病

根據《新南威爾士州工傷賠償永久損傷評估指南》第4.27條款,根神經病定義如下: 「根神經病是由脊髓神經根或神經根的功能障礙引起的損傷。通常情況下,為了得出根神經病存在的結論,應該找到以下兩個或更多的標準,其中之一必須是主要標準(主要標準用粗體表示): 

  • 反射喪失或不對稱 
  • 肌肉虛弱在解剖上局限於適當的脊髓神經根分佈 
  • 可重複出現的感覺損害在解剖上局限於適當的脊髓神經根分佈 
  • 正面神經根張力(AMA515-1盒,第382頁) 
  • 肌肉萎縮萎縮(AMA515-1盒,第382頁) 
  • 影像學檢查結果與臨床體徵一致(AMA5,第382頁)。」 

需要注意的是,僅有疼痛或感覺特徵(例如「輻射性疼痛」、「刺痛」或「麻木」),但無法驗證神經學發現(體性疼痛、無法驗證的根性疼痛)本身不構成根神經病。 

最後,我們將提供一些常見的腰椎損傷和每種傷害的WPI永久損傷評估等級的例子 

  • 軟組織損傷 – 0% WPI(DRE I) 
  • 單個椎間盤脫出,無放射性疼痛 – 5-8% WPI(DRE II) 
  • 椎間盤切除手術 – 10-13% WPI(DRE III) 
  • 融合手術 – 20-23% WPI(DRE IV) 
  • 壓迫一個椎體超過50%並單側神經功能受損的骨折 – 25-28% WPI(DRE V) 

我們之前代表一名受傷工人,他在工作中舉起一個重約20公斤的盒子時對下背部(腰椎)受傷。我們的客戶出現持續的背痛,放射性疼痛和麻木感,延伸至左腿和腳部。由於受傷,他不能再參加社交足球比賽,並且必須得到兒子的幫助來修剪草坪。他的核磁共振掃描顯示L5/S1椎間盤突出。 

我們的獨立醫學評估師(IME)將他評估為DRE III類別,並對ADL產生影響,相當於13%的WPI永久損傷。然後,他有資格提出一筆$32,854.50的一次性賠償請求(包括背部損傷的5%加價),受傷日期為202187日。這是他享有的每週津貼和治療費用之外的權益。 

如果你遭受了與工作相關的腰椎損傷,或任何與工作相關的損傷,我們強烈建議你尋求法律建議。我們新南威爾士州團隊的負責人Jessica Cheung是專門從事工作傷害的專業人身傷害法律認證專家。如果你認為你遭受了與工作相關的損傷,並且希望獲得專業的法律幫助,請聯繫Jessica和她的團隊進行保密的討論,不會收取任何費用。Jessica的電子郵件是jcheung@littles.co,她的電話號碼是(02)8262 4730。 

*本文的意圖和目的僅供參考 

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